Historia

Casi cien años atrás, trabajadores del sector textil de Lawrence, Massachusetts, lanzaron una explosiva huelga de ocho semanas que popularizó el lema "Pan y Rosas" - la dignidad y la mejora de las condiciones de trabajo, así como salarios más altos. La victoria dejó en claro que los trabajadores parcialmente cualificados - muchos de ellos inmigrantes recientes y casi la mitad de ellos mujeres - podrían organizarse para mejorar sus condiciones de trabajo. En Enero del 1912, los propietarios de las factorías se negaron a ajustar los salarios para mantener el dinero que los trabajadores se llevan a casa después que la legislatura corte la semana laboral de 56 a 54 horas. Al negarse a reunirse con los comités de empresa, los supervisores tenían la esperanza de sofocar los disturbios. En su lugar, provocó una amarga huelga que cambio las relaciones laborales en Lawrence.

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Un enfrentamiento entre la milicia y los manifestantes

La agitación de Trabajadores Industriales del Mundo (The Wobblies), organización Local 20, la organización laboral radical comprometida al sindicalismo militante industrial, sirvieron de trampolín para la huelga.  Durante el 1911, la IWW trabajo duro para reconstruir y ampliar su presencia en Lawrence. Aunque todavía era una organización nueva, se construyó una base entre los distintos grupos étnicos - en especialmente con los italianos - y para fin de año Local 20 se encontraba en condiciones de hacer un tema de la reducción salarial. Los esfuerzos de los Wobblies encontrado terreno fértil en los barrios étnicos. Como el día de pago se acercaba, los inmigrantes del Sur y Este de Europa discutieron los recortes esperados en grandes reuniones espirituales. Para miles de trabajadores de estambre y el algodón, la huelga fue, literalmente, una lucha por pan. Los inmigrantes que llevaron la huelga hacían un promedio de menos de ocho dólares por semana. Para ellos, la pérdida de dos horas, significaba cuatro hogazas de pan menos sobre la mesa. Lo que comenzó como una protesta de salarios se convirtió rápidamente en una lucha por mejores condiciones, tanto dentro como fuera del trabajo. Los huelguistas se quejaron airadamente maltrato por parte de supervisores y un ritmo de trabajo que les hizo trabajar "como caballos". También se opuso a un sistema de primas que contenían parte de sus ganancias rehén por un mes de duración de producción y normas de asistencia. La victoria no fue fácil. Funcionarios de la ciudad estaban del lado de las factorías. A finales de Enero, la milicia había prohibido desfiles y mítines al aire libre, y las tropas patrullaban los barrios de los trabajadores. La policía trató de marcar a dos líderes de la huelga por el asesinato de un piquetero. Pero a medida que los activistas habían predicho, los dueños de la fábrica no podían "tejer telas con las bayonetas". El IWW ayudó a los huelguistas coordinar sus protestas y el lanzamiento de publicidad efectiva en todo el país y las campañas de recaudación de fondos. Sin embargo, los trabajadores locales eran la clave para la huelga. Antes de la huelga, algunos líderes de la AFL se habían burlado de los inmigrantes por no estar organizados. La huelga demostró que estaban equivocados. En las reuniones de huela diarias, los representantes de las ramas de más de una docena de grupos étnicos coordinaron sus actividades. Estas ramas étnicas formaron una red eficaz de comunicación entre los líderes de la huelga y las bases. Promovieron la participación en la huelga, aprovechado los recursos de las organizaciones comunitarias, el alivio de administración, y la solidaridad dentro de los vecindarios étnicos. Las mujeres jugaron un papel central en la huelga, pero su participación fue especialmente crítica cuando los huelguistas reanudaron las protestas masivas a mediados de febrero. Día tras día, se llevaron las manifestaciones agresivas de la policía frente a la oposición feroz. Las mujeres también participaron en la evacuación de los niños de los huelguistas a otras ciudades. Aunque principalmente era una medida de alivio, la evacuación generó una publicidad favorable para los huelguistas. Los intentos de funcionarios avergonzados de la ciudad para poner fin a estas salidas fueron ineficientes. Un ataque de la policía en las madres y niños en la estación, promovio una audiencia del Congreso que dio a conocer los bajos salarios de los huelguistas y las pobres condiciones de vida.

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Una caricatura que aparece en un periódico local que muestra el enfrentamiento entre la policía y las madres con sus hijos en la estación de tren

Después de ocho semanas, los propietarios dieron se vencieron. Los huelguistas ganaron una alza del 15% que concede el mayor aumento a los trabajadores con salarios más bajos. Los propietarios también acordaron reunirse con comités de quejas y de modificar el sistema de primas. El sistema de Lawrence llevó a pagar aumentos a más de 150.000 trabajadores textiles de Nueva Inglaterra. La victoria de Pan & Rosas fue sólo una escaramuza. Los trabajadores no fueron capaces de construir una estructura de unión permanente en la planta de Lawrence hasta finales del 1930. Sin embargo, el Pan y Rosas experiencia tuvo un efecto importante en los participantes. Durante el cuarto de siglo que siguió a la huelga del 1912, Lawrence fue el centro de la tormenta para el activismo de la mano de obra en la industria textil de Nueva Inglaterra. Como una bandera de huelga proclamada, los participantes de Pan y Rosas se enteraron de que "en la lucha, tú te ganas tus derechos."

Este artículo fue escrito por Dexter Arnold y apareció en la edición de Febrero 1987 de las noticias del Trabajo de la Unión.


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